Programa de informaci贸n y apoyo dirigido a cuidadores y familiares de enfermos con demencias

Recursos sociosanitarios

Red de asistencia geri谩trica

La red de asistencia geri谩trica se halla distribuida de manera muy irregular por las diversas comunidades aut贸nomas, existiendo 谩reas sanitarias con recursos suficientes de todos los tipos y otras que carecen de algunos de ellos. Tambi茅n su organizaci贸n var铆a de unas comunidades a otras, ya que hace a帽os que las competencias sanitarias y por tanto, las competencias para la organizaci贸n y el desarrollo de los servicios sanitarios est谩n transferidas a las comunidades aut贸nomas. Por este motivo, algunas comunidades, especialmente Catalu帽a, posee algunos rasgos diferenciales en la organizaci贸n de su sistema asistencial geri谩trico (y por extensi贸n, de las demencias). Esta comunidad cre贸 en 1994 un programa denominado 鈥淰ida als Anys鈥 (Vida a los a帽os) con financiaci贸n inicialmente mixta social y sanitaria que desarroll贸 un completo sistema de atenci贸n que se denomin贸 sociosanitario con diversas unidades asistenciales. En la actualidad, aunque este programa ya no existe estos recursos se mantienen y se siguen desarrollando desde la vertiente puramente sanitaria. Diversas comunidades aut贸nomas han desarrollado sistemas similares, con algunas variaciones tanto de concepto como de nomenclatura; a continuaci贸n expondremos con mas detalle los distintos recursos, sus denominaciones m谩s habituales, su funcionamiento y el tipo de situaciones y pacientes para el que se han dise帽ado.

Esta red est谩 dise帽ada no para la atenci贸n de cualquier paciente anciano como podr铆a parecer a primera vista por su denominaci贸n, sino para la atenci贸n de lo que en el 谩mbito de la geriatr铆a se denomina el paciente geri谩trico. El paciente geri谩trico es aquel paciente de edad avanzada (habitualmente mayor de 75 a帽os) con varias de las siguientes caracter铆sticas: a) padecer m煤ltiples patolog铆as, b) tener dificultades para la realizaci贸n de las actividades del autocuidado (dependencia funcional), c) presentar problemas mentales (cognitivos-de comprensi贸n-, o emocionales) y d) problem谩tica social. L贸gicamente la inmensa mayor铆a de los pacientes con demencia cumplen estos criterios.

En todos los casos, estos recursos geri谩tricos han de contar con personal entrenado espec铆ficamente en la asistencia a los ancianos y han de trabajar con un modelo de atenci贸n que se denomina interdisciplinar (distintos tipos de profesionales 鈥搈茅dicos especialistas, enfermeras entrenadas, psic贸logos, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales, trabajadoras sociales, actuando de forma coordinada). Utilizan como principal herramienta la denominada valoraci贸n geri谩trica integral, es decir, la valoraci贸n de los pacientes no s贸lo desde el punto de vista de su enfermedad f铆sica sino tambi茅n teniendo en cuenta su capacidad funcional (entendida como la capacidad para la realizaci贸n de tareas b谩sicas de autocuidado y relaci贸n 鈥揳seo, comida, deambulaci贸n, etc.-) su capacidad para entender el entorno y su estado an铆mico (valoraci贸n mental) y su relaci贸n con el entorno familiar y social (valoraci贸n social).

Esquem谩ticamente podemos distinguir diversas unidades:

  1. Unidad Geri谩trica de Agudos (UGA)w72_Fracturas

    Se trata de una unidad dise帽ada espec铆ficamente para la atenci贸n de la patolog铆a aguda de pacientes ancianos con m煤ltiples enfermedades. En esta unidad ingresar铆an aquellos pacientes de edad avanzada con patolog铆as graves pero agudas y por lo tanto potencialmente reversibles. El trabajo de diversos profesionales (m茅dicos, enfermeras, trabajadoras sociales, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales y psic贸logos) de forma coordinada (el ya mencionado trabajo interdisciplinar) es muy importante para la recuperaci贸n de estos pacientes. Aunque no est谩n especialmente orientadas a pacientes con demencia, el enfoque geri谩trico de estas unidades las hace muy recomendables para enfermos con demencia que sufren enfermedades agudas graves o descompensaciones serias de enfermedades cr贸nicas. Existen numerosos estudios que han mostrado mejores resultados asistenciales de estas unidades al atender pacientes ancianos complejos que las que se obtienen con las unidades de hospitalizaci贸n convencional.

Este tipo de unidades no abundan en nuestra geograf铆a y no cubren a toda la poblaci贸n de edad avanzada, careci茅ndose de ellas en muchas regiones sanitarias.

  1. Unidades de Media Estancia (UME)w74_UME

Este nivel asistencial est谩 dise帽ado para la atenci贸n de pacientes geri谩tricos que una vez superada la fase aguda de la enfermedad, requieren tratamientos de rehabilitaci贸n. Tambi茅n resultan 煤tiles en aquellos pacientes que requieren supervisi贸n profesional con cambios constantes de tratamiento que no pueden realizarse con garant铆as de forma ambulatoria. Cl谩sicamente se atiende en ellas a pacientes con fractura de cadera, accidente cerebrovascular (la popularmente denominada 鈥渢rombosis cerebral鈥) o a aquellos que con motivo de una enfermedad grave o un ingreso hospitalario con complicaciones requieren un periodo de estabilizaci贸n. Su papel en el paciente con demencia se limita a los casos en los que esta patolog铆a a煤n les permita colaborar en el proceso de rehabilitaci贸n f铆sica; hay que tener en cuenta que en las fases avanzadas de la demencia en muchas ocasiones es in煤til cualquier intento rehabilitador por la falta de comprensi贸n del paciente (y por lo tanto, de colaboraci贸n) del proceso de rehabilitaci贸n. No obstante, en las fases leves y en algunas ocasiones (individualizando la indicaci贸n) en las moderadas, los pacientes con demencia tambi茅n pueden obtener un beneficio notable de este nivel asistencial. Estas unidades, bastante m谩s numerosas que las UGA, est谩n tambi茅n repartidas de forma desigual por la geograf铆a espa帽ola; en Catalu帽a recibieron el nombre de Unidades de Convalecencia.

  1. Unidad de Larga Estancia (ULE)

Este nivel asistencial pretende el cuidado y la asistencia a largo plazo de pacientes que presentan una gran incapacidad que no es reversible y necesitan atenciones continuadas que no pueden asegurarse en el domicilio o en un recurso m谩s social (como por ejemplo las Residencias de Ancianos). Ser铆a el caso, por ejemplo, de pacientes inmovilizados que requieren curas frecuentes y complicadas de 煤lceras cut谩neas por presi贸n o el de aquellos pacientes muy incapacitados que presentan enfermedades cr贸nicas de muy dif铆cil control y que necesitan vigilancia y cambios de tratamiento muy frecuentes.

El ingreso en esta unidad suele comportar una estancia relativamente prolongada, pero en ning煤n caso hay que pensar que el ingreso es permanente. En muchas ocasiones, tras resolver el problema que motiv贸 el ingreso (cura de 煤lceras por presi贸n, estabilizaci贸n de la patolog铆a cr贸nica) es posible el alta a domicilio o a una Residencia de Ancianos.

En muchas ocasiones los pacientes con demencia evolucionada pueden beneficiarse de los cuidados que se proporcionan en este nivel asistencial.

  1. Hospital de D铆a Geri谩trico

Se trata de un nivel asistencial dedicado a la recuperaci贸n funcional (rehabilitaci贸n) y al control de patolog铆as cr贸nicas en pacientes cuyo estado permite que residan en su domicilio. Tambi茅n es muy 煤til para aquellos pacientes que requieren un control m茅dico ambulatorio muy frecuente. Su capacidad para movilizarse ha de permitirles caminar aunque sea con ayuda. De nuevo en el caso de la demencia es un recurso limitado a los pacientes con un nivel de comprensi贸n adecuado que permita su colaboraci贸n en la rehabilitaci贸n.

  1. Equipo de Ayuda Geri谩trica a Domiciliow73_Ayuda_a_domicilio

Su funci贸n principal es la de dar soporte a los pacientes cr贸nicos y a sus cuidadores en su propio domicilio, en estrecha colaboraci贸n con el m茅dico de Atenci贸n Primaria. Estos equipos funcionan como un refuerzo de la asistencia primaria y proporcionan tambi茅n comunicaci贸n y coordinaci贸n entre los distintos niveles asistenciales ambulatorios y de hospitalizaci贸n. Generalmente atiende a pacientes con enfermedades cr贸nicas y pacientes terminales que requieren cuidados paliativos. El paciente con demencia que reside en el domicilio puede beneficiarse mucho de la actuaci贸n de estos equipos. Pueden proporcionar una valoraci贸n detallada del entorno del paciente, facilitando las adaptaciones pertinentes, dar un apoyo constante al cuidador, tratar los s铆ntomas que vayan apareciendo y prevenir las complicaciones en estrecha coordinaci贸n con el equipo de atenci贸n primaria. Generalmente est谩n formados por m茅dico, enfermera y trabajadora social, lo que permite tratar los problemas del paciente y de sus cuidadores desde diversos puntos de vista de forma coordinada. En el marco del programa sociosanitario catal谩n estas unidades se han denominado PADES.

El presente contenido tiene car谩cter orientativo y divulgativo, y no pretende sustituir el diagn贸stico realizado por un profesional sanitario, por lo que no debe someterse a tratamientos ni seguir consejos sin dirigirse antes a un profesional sanitario. Ante cualquier duda respecto a su contenido, dir铆jase a su profesional sanitario.